Forum on Internet Freedoms in Africa 2016. My testimony

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Through presentations and interventions at the Forum on Internet Freedom in Africa 2016 (FIFAfrica16),I learned about different ways Africanscountries are stifling citizens’digital rights. But the most important at this level is that through these presentations and experiences shared, I realized that the battle for Internet freedoms is as important as ever because internet shutdowns, abuses of courts of law, blockages of websites and content removals continue to find their place on the continent.

Coming from the Democratic Republic of Congo (DRC), I became aware of the work I have to do as an Internet freedom fighter and web activist once back home. Apart from that, I also realized the high level of danger faced byinternet users when their privacy or personal data are not protected by themselves and by intermediaries (Telecoms). We need to fight at all the levels, first against practices of telecoms who are ready to respond governments’ requests to release information of their customers and then, to call upon policy makers to enact laws that will reinforce rights of citizens to privacy and freedom of expression.

Access to the internet and internet freedomshould now become fundamental rights in African societies. At the same time, we should also fight the normalization of online violence against women and for gender equity in access to digital tools.

As suggestions to African governments, they should make efforts to put in place conducive legal frameworksfor the ICT sector. For instance, make laws that will not be restrictive of some rights as it’s the case nowadays. And also, they shouldincreasingly respect the rights of citizens to access  information, to freedom of expression and to privacy.To intermediaries (telecoms), I suggest they remain neutral and aim to protect the privacy anddata of users of their services despite pressure from government.

To us, as part of civil society, I will suggest to continue advocating for internet freedoms in law and in practice and to require other stakeholders to respect certain fundamentals rights. Civil society, through campaigns and advocacy must raise awareness among internet users of the needforresponsibility in their actions and usage of internet.

Finally, having attended two forums (2015 and 2016), I am proud to have networked and got connected to influencers andinternet freedomactivists in Africa and beyond. Thanks to the Collaboration on International ICT Policy for East and Southern Africa (CIPESA) and to all the partners for facilitating my attendance.

To follow the online discussion: #FIFAfrica16 @Cipesaug

Blaise Ndola (@BlaiseNdola)

Web activism/Communication/blogger

La surveillance sur internet, une réalité en Afrique aussi! cinq questions importantes sur la surveillance.

Internet est sans doute une des grandes inventions de l’homme. Il allège la vie à ce dernier, tout comme la rend lourde des fois. Son utilisation n’est pas aussi safe que nous pouvons le souhaiter. Les pays en voie de développement s’approprient aussi petit à petit cet outil mais sont le plus exposé à la surveillance. La cyber sécurité avec les cyber crimes sont une réalité au même pied que la guerre au sud comme au nord.

En RDC et dans les pays en voie de développement où le e-commerce n’est pas développé, la cyber sécurité intervient plus pour les réseaux sociaux et la messagerie électronique. Tous les utilisateurs de ces derniers sont exposés; hommes politiques, activistes des droits humains, journalistes jusqu’au simple citoyen. La surveillance en ligne fut rependue en Afrique à la veille du printemps arabe pour se rependre partout sur le continent et prend de l’ampleur durant les périodes d’instabilités politiques.

Arsène Tungali (@arsenebaguma), expert Congolais en gouvernance de l’Internet et en sécurité web nous pousse à se poser cinq questions très importantes à l’ère où la surveillance sur internet est plus que réel.

Protéger quoi ?

Tous les utilisateurs d’internet ont quelque chose à protéger. La sécurité sur internet n’est pas l’apanage d’un seul petit groupe. Pour le plus grand nombre d’utilisateurs, il ‘agira ici de la vie privée, de l’intimité que des informations ou données secrètes qu’il ne faut pas rendre public ou partager avec un certains groupes des personnes.

Protéger contre qui ?

Ici, il ne faut pas aussi limiter la surveillance à ses « inventeurs » qui sont dans la plupart des cas les Etats au travers de leurs services spécialisés. C’est au départ ces Etats qui surveillaient les activités de certaines personnes en période de crise pour des raisons d’Etat. L’inverse peut aussi s’appliquer quoi que ceci ne soit pas courant. Le piratage récent du compte Twitter d’un homme politique Congolais, d’après ses propres propos, en est la preuve. Bref, chacun ou chaque camp doit se protéger contre l’autre.

Pour quoi je dois me protéger ?

Il faut se protéger car on dispose de ce que l’autre n’a pas ou peut vouloir avoir pour n’importe quel usage. Cette chose peut être soit une information secrète et capitale, des données très importantes, les coordonnées bancaires, la vie privée que quelqu’un veut savoir ou dévoiler au grand public et aussi la personnalité que l’on veut salir.

De quoi est-il capable ?

Connaitre la capacité de nuisance de son adversaire permet de bien mener le combat. Ca aide à savoir quelle artillerie utiliser. C’est aussi le cas de la guerre en ligne, il faut savoir la capacité du « hacker » pour s’en protéger. Le risque couru suite à la sous et/ou sur estimation de son adversaire est trop grand. Aussi, ne faudra pas oublier que les capacités de l’adversaire peuvent diminuer ou s’accroitre avec le temps.

Qu’est ce qui se passe quand on est surveillé?

C’est vrai que toute issue d’une surveillance réussie est mauvaise ou nuisible pour la victime. Mais cette nuisance peut être relative selon les activités de la victime ou ce qu’elle possède comme informations à protéger ou alors le rang qu’elle occupe dans la société. Pirater un compte d’un élève n’aura pas les même effets que celui d’un journaliste d’investigation par exemple ou d’un homme politique. Quand on est sous surveillance, tous ses mouvements et activités, partages d’informations et les personnes avec lesquelles on partage ses informations, correspondances sont contrôlées par un homme (man in the middle pour certains cas) avec toutes les conséquences qui s’en suivent.

La notion de la surveillance n’est pas étrange à notre monde. J’invite donc tous les utilisateurs d’internet à plus de vigilance et à ne pas enlever ces questions de leurs tètes quand ils penseront surveillance ou sécurité.

Une Version adapté de l’article est sur la plate forme Waza Afrique de RNW: https://www.facebook.com/wazaafrique

Blaise Ndola